Юстинианова чума и как она повлияла на похороны

Пандемия – это эпидемия, охватившая несколько стран на нескольких континентах, продлившаяся достаточно долгое время и жертвами которой стали множество людей. Первой официально признанной пандемией считается Юстинианова чума. Вполне возможно, что подобные масштабные хвори случались и ранее, но только данный инцидент был письменно задокументирован в летописях представителями нескольких держав.

Юстинианова чума и как она повлияла на похороны

Историческая справка

Если опираться на свидетельства очевидцев, то Юстинианова чума началась в 541 году н. э. и продлилась вплоть до середины VIII века. По крайней мере до этого времени обнаруживались заболевшие в отдельных регионах. Как и в остальных случаях чумных эпидемий, виновницей стала бактерия Yersinia pestis. Распространившись по всем землям Восточной Римской Империи, болезнь проникла даже в Африку. Далее, через торговцев злаковыми и прочими продуктами растениеводства, она попала в страны Европы. При этом разносчиками болячки были не столько купцы, сколько сопровождавшие товар чёрные крысы, в чьей шерсти жили блохи.

Чума была названа Юстиниановой по имени императора, вознамерившегося восстановить прежние границы Римской империи. После присоединения земель, населённых варварами, к Византии, туда в качестве провианта отправляли зерно из Африки. А вместе с едой на новые территории попадала болезнетворная бактерия. Стоит ли удивляться, что Юстиниан вошёл в историю не как правитель, объединивший разрозненные регионы, а как принёсший на них чуму и прочие напасти.

Летописи тех времён

Исследование записей очевидцев показало, что уже через три года после начала заболевания чума достигла своего апогея. По всему Константинополю валялись источающие смрад трупы. А если не было кому вынести их из домов, то умершие так и оставались в своих постелях и лежали там до полного разложения. За несколько дней или недель мог вымереть от болезни целый квартал.

В летописях тех времён говорится о том, что ежедневно умирало по 10 000 человек. По мнению современных исследователей, число это явно завышено, и скорее следует говорить о 4-5 тысячах смертей. Но и эта цифра поражает воображение, поскольку от населения столицы Византии тех времён она составляла значительный процент.

Ещё одним свидетельством смертности населения можно считать регулярно проводимые переписи населения. Подобные цензы проводились в Римской империи с V века н. э. При сравнении количества живших в стране до начала пандемии и по её окончанию оказалось, что Юстинианова чума унесла на тот свет более трети городского населения и порядка четверти – сельского.

Примечательны описания умонастроения людей во время пандемии. Страхи и суеверия плодились в несметном количестве. В основном этому способствовала внезапность летального исхода. Ещё вчера человек мог быть здоровым и активным, сегодня у него могли обнаружиться слабость и температура, а уже назавтра в постели домочадцы находили хладный труп. Порой с момента заражения и до кончины проходило меньше суток. Естественно, не зная истинных причин заболевания, несведущие люди искали ответы в прошлом умерших, их несоблюдении религиозных заповедей или другом «постыдном» поведении. В итоге общие моления в Храмах не только не спасали заболевших, но и являлись одним из активных способов передачи бактерии от заражённых здоровым.

Помимо официальных летописей письменными свидетельствами о распространении чумы при Юстиниане располагали и ряд монастырей. Писцы записывали случавшееся не только в стенах Храма, но и происходившее за его пределами. «Церковная история» Евагрия Схоластика содержала описание болезни, применяемые методы лечения и способы заражения. Из последних в большинстве своём называлась непосредственная передача хвори от заразного человека здоровому. В связи с этим старались минимизировать походы в гости и торговые лавки, использование чужих вещей, а тем более снятых с мёртвых. Круг общения сводился до близких родственников – чаще всего домочадцев и соседей.

В то же время сам Евгарий отмечал, что ряд людей, несмотря на постоянное нахождение среди больных, не подвергались заражению. Даже стремясь подхватить болезнь, оставшиеся без родственников люди, всё равно продолжали жить. Подобная неуязвимость расценивалась как чудо. Не менее удивительным можно назвать и само излечение Схоластика. Автор труда переболел чумой, но смог выжить, хотя на то время смертность достигала 95%. Подобное можно объяснить либо повышенным иммунитетом, либо невероятной удачей.

Погребальные практики

Наиболее распространёнными вариантами погребения в Византии были предание тел огню или катакомбное упокоение. Во время чумы, когда устраивать пышные похороны не имело смысла, да и чаще всего делать было некому, трупы складировали в особые «чумные» ямы. По мере их заполнения прошлые ямники зарывали, а рядом рыли новые. При чём сами братские могилы устраивали в черте города, чтобы далеко не везти заражённые останки. Сейчас на месте массовых погребений того времени высятся жилые дома, проходят автотрассы, расположены другие объекты инфраструктуры. Потому проводить детальные археологические исследования невозможно.

В сельских регионах практики захоронения были несколько иными. Во-первых, населённые пункты не были настолько переполнены жителями. Во-вторых, именитые фамилии старались уехать в свои пригородные особняки и не допускали туда никого извне, питаясь собственными запасами. В-третьих, если и случалось необратимое и от чумы погибала целая фамилия, то деревянные здания с умершими попросту сжигали, а остатки строений сравнивали с землёй.

+375 (29) 114-33-33